新日本教育図書株式会社
当社は本州西端の山口県下関市に本社があり、英語教材・地域もの・錦鯉の専門誌のほか、沖縄の出版社ニライ社の発売元として、出版活動を50年近く行なっています。

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■留学・遊学(4)

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■渡米前から軸になる英語教材が必要−−英語学校・成人学校

 アメリカはいま「留学・遊学」ブームでわき立っています。日本人学生を筆頭に、とくにアジア各地からの青年が引きも切らず同地を訪れるため、雨後の竹の子のように、民間経営による英語学校が次から次へと開校されています。
 じつのところ、現状は「行けばなんとかなるだろう」くらいの軽い気持で無目的・無計画のままに飛行機に乗り、ロサンゼルスの地を訪問する若者が多くなっています。ところが、下宿を捜す間に高いホテル代を払ったために滞在費が底をついたり、また治安の悪いモーテルで危ない目に遭うこともしばしばです。
 そんなときの駆込み寺のような役目を果たしているのが日米文化会館内にある“アーク・インターナショナル”です。アークは通 称「アメリカ留学センター」と呼ばれており、もちろん正式な留学生を対象にした留学の斡旋機関ですが、一方で半年未満の短期留学生のための受け皿的な役割を担うことをも活動目的のひとつに掲げています。
 さて、学生ビザを入手するには、一般的に最低2カ月間の学校への登録(在籍)が必要になりますが、勉学一本槍というより、英会話を習うかたわら、社会見学や観光を優先させて、当初から学位 取得のための進学計画を持たない渡米者も少なくありません。こうした短期滞在のインスタント留学生のことを「遊学生」と言っていますが、彼らを対象にした民間経営の「私立英語学校」がロサンゼルスにはたくさんあって、なかには数名の日本人スタッフを抱えていることを看板に掲げた語学スクールもあります。
 この種の英語学校の月謝は、日本でのその種の学校と比べて格段に安く、教室の場所はオフィスビルや教会の一角に設けられていて、バスの便も好都合です。また、大半の学校がいつからでも入学できるため、インスタント留学生にとっては手頃な存在としてよく利用されています。そのうえ、一日体験入学の可能な学校も多いので、自分の学力に向く向かないを事前に知ることもできます。
 ただし、もともと英語力が大きく不足している者が自分ひとりで学校を選択する場合、とかく緩やかなクラスに入りたがって、学校選択が失敗に終わる例が多くあります。また、この種の英語学校をいくつもハシゴしたあげく、とどのつまり日常英語すらモノにできなかったという学生の何と多いことか!やはり、専門機関の知恵を借りて学校を選んだほうが英語力の向上には役立ちます。
 一方、移民の多い州では「アダルト・スクール」(成人学校)の中に語学教室があって、ビザの種類に関係なく、誰でも無料で受講できます。ちなみに、ロサンゼルスでは働く人のためには6時以降の夜間クラスが設置されています。なお、最近のアダルト・スクールには日本人学生が増えていますが、この学校は主としてメキシコ人を対象にして授業が進められるので、必ずしも日本人に向いているとは申せません。
 また、州によっては、学生ビザを発給するアダルト・スクールもありますが、出席が厳しくチェックされ、朝早くから夜間にかけて文法中心の授業でびっしり鍛えられるので、基礎学力の足りない学生はとてもついていけません。そのうえ、長時間の授業のわりには会話力をつける学生が少ないようです。この種のアダルト・スクールは有料ですが、民間経営の語学スクールに比べて格安というのが利点です。
 民間経営のどの語学スクールを選ぶか、またアダルト・スクールにするか、遊学生はインスタント留学生であるだけに、慎重を期して学校を決めなければ成果 を得られないでしょう。
 いずれにしろ、留学にさいして、渡米前にある程度の英語の基礎をモノにしておくべきですが、それには“Simple is Best”は最適の教材と思います。全12巻のこの講座は118レッスンすべてが日常会話だけで構成されていますが、文法的に必要な要素もすべて盛り込まれています。また、音声的な面 でもアメリカ英語の音則が『シンプル・イズ・ベストの手引き』にわかりやくすく解説されています。ぜひ、留学の友として活用してください。
 なにはさておき、不案内な異国の地での思いもよらぬ犯罪や災難に巻き込まれないためにも、信用のおけるアメリカ現地の留学斡旋機関と接触すべきでしょう。“教育110番”として親しまれているアーク・インターナショナルでは、留学カウンセリングのための体制を整え、専門スタッフが24時間体制で相談に応じています。