新日本教育図書株式会社
当社は本州西端の山口県下関市に本社があり、英語教材・地域もの・錦鯉の専門誌のほか、沖縄の出版社ニライ社の発売元として、出版活動を50年近く行なっています。

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■留学・遊学(5)

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■しっかりした生活が英語力を向上させる−−ホームステイ・アパート・入寮

 「ホームステイ」とは、アメリカ人の家庭で一部屋あてがわれて住み込むことですから、必ずしも留学生だけに限った制度ではなく、単身赴任の駐在員が家族を呼び寄せる前に一時的に下宿したり、ときには企業単位 の社員研修にも利用されています。
 ホームステイは一般にアパートを借りるより部屋代がうんと安く、滞在費を節約できる経済的利点に加えて、アメリカ人といっしょに生活することで教科書には出ていないナマの英語に触れられるため、彼らの考え方や習慣を身をもって体験できるメリットがあります。
 しかし、アメリカ人の家庭は個人個人が独立していて、互いに相手のプライベートな面 に立ち入らないことを認め合っているため、思ったよりホスト・ファミリーと話し合う機会が少ない場合もまれではありません。個人主義の中に日本人がいきなり入り込んでも孤独感を味わうだけというケースも少なくないのです。
 実際、遠慮からくる気遣いに言葉の不自由も重なって、相互に疲れ果てるという関係が生じます。ホームステイにおけるトラブルがマスコミの話題になる原因は、学生とホスト・ファミリイとの相方のコミュニケーション不足で、どちらか一方の責任とは言いきれません。
 とくに家事労働と引き換えの無料ホームステイは問題が起こりやすく、日本で家事の手伝いをしたことのない若者がアメリカ人の家庭でいきなり子守り・洗濯・床掃除などの労働に辛抱できるかどうか疑問です。入居後の思い違いや、生活上の不慣れによるトラブルを未然に防ぐため、アーク・インターナショナルでは「ハウジング契約書」を三者間で交しています。アークではまた、留学生が有意義なホームステイ体験をできる個々人に合わせたハウジングを紹介しています。
 一方、仲間と共同でアパートを借りて、そこから通学するという手もあります。家具付き2ベットルームの家賃は700ドル程度ですが、ほかに敷金が1カ月分必要です。ただし、敷金はアパートを出るとき戻ってきます。2ベッドルームといっても日本では想像できない広さで、ほかにリビングルームもあって、ここは共同で使えます。
 しかし、日本人がルームメートでは英語の進歩が遅れるでしょう。どんな好環境を与えられても日本人はなかなか英語を習得できない民族との評判ですが、じつは対話に対して消極的になるからで、英会話の力を磨くためには、アメリカ人をルームメートに選ぶというのはいかがですか。
 また、寮に入るのも選択肢のひとつです。きちんとした大学では寮が完備しており、経費は食事付き1000ドル以下です。しかし、日本人が多く入っている寮生活は、ほとんど日本語で生活することになるので、英語が上達せず、米人家庭との接触もないため、すべてが聞きかじりの知識になり、結局、時間と金を浪費する生活に終わり、英語も中途半端のまま帰国することになりがちです。入寮生活なら、やはり日本人のいない学校を選ぶべきでしょう。
 ホームステイ、アパート生活、入寮のいずれであれ、まず最初にしっかりした生活基盤を築くべきで、そのことが英語力の向上にもつながります。